Подразделение беспилотников Amazon подверглось увольнениям в связи с запуском долгожданной программы

Подразделение беспилотников Amazon подверглось увольнениям в связи с запуском долгожданной программы

Дрон Amazon Prime Air

Источник: Амазонка

В 2013 году основатель Amazon Джефф Безос появился в программе CBS «60 Minutes», чтобы раскрыть футуристический план, который его компания тайно преследовала, чтобы доставлять посылки с помощью дронов за 30 минут.

Предварительно записанная демонстрация показала «октокоптер» под брендом Amazon, который несет небольшую посылку с конвейерной ленты в небо к дому клиента, плавно приземляется на заднем дворе, бросает товар и затем уносится прочь. Безос предсказал, что флот дронов Amazon сможет подняться в небо в течение пяти лет, и сказал: «Это будет очень весело».

Десять лет спустя Amazon, наконец, начинает запускать доставку дронами на двух небольших рынках в рамках программы Prime Air. Но как только программа дронов наконец-то стартует, она прямо наталкивается на растущую экономику и широкомасштабные усилия генерального директора Энди Джасси по сокращению расходов.

CNBC стало известно, что в рамках плана Amazon по сокращению 18 000 рабочих мест, крупнейшего сокращения численности персонала в истории, Prime Air теряет значительное количество сотрудников. Источники, знакомые с этим вопросом и просившие не называть их имен в целях конфиденциальности, сообщили, что узнали о сокращениях Prime Air в среду, когда два высокопоставленных руководителя Amazon разослали электронные письма сотрудникам, уведомляя их о том, что те, кого затронули увольнения, будут проинформированы в ближайшее время. Один человек понял, что происходит, когда больше не мог получить доступ к Slack.

Сотрудников уволили с нескольких площадок, включая Сиэтл, где находится штаб-квартира Amazon. Испытательный полигон Amazon в Пендлтоне, штат Орегон, пострадал особенно сильно: половина команды была уволена, написал один из сотрудников Prime Air в посте на LinkedIn, который впоследствии удалил.

Amazon отказалась сообщить, сколько сотрудников Prime Air было уволено, и ее представитель указал на сообщение в блоге Ясси, опубликованное ранее в этом месяце, в котором объявлялось о сокращениях в масштабах всей компании.

Ясси прибег к сокращению штата Amazon, который сильно вырос во время пандемии Covid-19, поскольку он ищет способы сократить расходы в компании. В рамках своего обзора Ясси сосредоточился на некоторых из наиболее недоказанных ставок Amazon, таких как Alexa, физические магазины и подразделения робототехники. Теперь к списку целей добавляется Prime Air.

Для Безоса сокращение персонала знаменует собой последнюю неудачу в амбициозном проекте, который столкнулся с трудностями.

Amazon провел годы, тестируя технологию дронов в английской сельской местности, чтобы помочь Безосу реализовать свое видение еще более быстрой доставки, доставляя некоторые продукты, не полагаясь исключительно на автомобили, потребляющие бензин, забивающие соседние дороги.

Тем не менее, компания сократила свои операции с дронами в Великобритании. Согласно статье 2021 года в Wired, команды Prime Air, которым было поручено маркировать кадры с дронов, выразили обеспокоенность по поводу управленческой дисфункции.

Затем в 2019 году Джефф Уилке, который в то время был главой Amazon по работе с потребителями, объявил, что дроны будут запущены «в течение нескольких месяцев». Год спустя Федеральное авиационное управление разрешило компании начать испытания доставки дронами.

Увольнения Amazon — не что иное, как возврат к прошлому году

Но сомнения в жизнеспособности дронов возникли после того, как в подразделении Prime Air возникла высокая текучесть кадров, и сотрудники заявили, что на них оказывалось давление, чтобы достичь амбициозных внутренних целей, иногда с риском для безопасности, сообщает Bloomberg. Увольнение сотрудников ускорилось после нескольких аварий на испытательном полигоне Prime Air в Пендлтоне. По сообщению Insider, один инцидент в июне 2021 года вызвал пожар на площади 20 акров.

«Никто никогда не был ранен или ранен в результате этих полетов, и каждое испытание проводится в соответствии со всеми применимыми правилами», — заявил Ав Заммит, представитель Amazon, в заявлении, отправленном по электронной почте.

Взлет, наконец, оказался неизбежным в 2023 году. Глава Prime Air Дэвид Карбон, бывший руководитель Boeing, которого Amazon привлекла в 2020 году, сказал журналистам на мероприятии в ноябре прошлого года, что к концу десятилетия компания поставила цель поставить 500 самолетов. ежегодно доставлять миллионы посылок с помощью дронов миллионам клиентов в таких крупных городах, как Сиэтл, Бостон и Атланта. Компания Carbon продемонстрировала концепцию беспилотника, который Amazon может начать использовать в 2024 году. Он меньше и тише, чем его текущая модель.

Два сотрудника сказали, что Карбон, сменивший соучредителя Prime Air Гура Кимчи, был нанят, чтобы превратить Prime Air в настоящий бизнес с разумным бюджетом.

Теперь, когда Prime Air приступает к своему самому крупному на сегодняшний день эксперименту в реальном мире, материнская компания вынуждена считаться с замедлением роста и макроэкономическими препятствиями. В своем заявлении об увольнениях в этом месяце Ясси сказал, что руководители компаний «отдают приоритет тому, что важнее всего для клиентов и долгосрочного здоровья нашего бизнеса».

Источники, знакомые с Prime Air, заявили, что сокращение бизнеса по доставке дронами ожидалось, учитывая многочисленные трудности подразделения. Источники сообщили, что сотрудники подразделений проектирования, технического обслуживания, системного проектирования, летных испытаний и летной эксплуатации были уволены.

Заммит сказал, что Amazon по-прежнему привержен своим операциям по доставке на двух своих первоначальных рынках — Колледж-Стейшн, Техас, и Локфорд, Калифорния.

«Со временем мы будем постепенно расширять поставки для большего числа клиентов в этих регионах», — сказал Заммит. «Наша команда также продолжает работать над разработкой нашей системы беспилотных летательных аппаратов следующего поколения».

Дроны по соседству

В Колледж-Стейшн, городе примерно в 100 милях к северо-западу от Хьюстона, где находится Техасский университет A&M, центр доставки дронами Amazon находится недалеко от шоссе штата, спрятавшись за рядом автосалонов. На складе все товары должны весить не более пяти фунтов.

Четыре стартовые и посадочные площадки занимают территорию, куда будут отправлены беспилотные летательные аппараты, чтобы доставлять товары жителям нескольких пригородных районов, расположенных в нескольких милях от объекта.

Локфорд — город с населением 3500 человек к югу от Сакраменто. В июле один из руководителей Amazon заявил, что, изучив места по всей стране, Amazon выбрала эти два рынка из-за их демографии и топографии.

Нина Ринчич — одна из жительниц района Колледж-Стейшн, которые записались попробовать Prime Air. Около месяца назад сотрудница Amazon посетила ее дом в Эдельвейс Гартенс, районе, расположенном в нескольких милях к югу от предприятия Amazon по производству дронов.

Участникам испытаний Prime Air дали QR-код, похожий на плитку, которая указывает дрону, где приземлиться.

Тайлер Теш

Ринчич сказала, что она всегда принимала новые технологии и ей нравилась идея дополнительного удобства. У нее дома есть умный телевизор, динамик Echo и умные лампочки.

«Все, что облегчает мою жизнь, — это хорошо», — сказал Ринчич.

Для участия в сервисе требуется членство Prime. Жители также должны жить в пределах примерно четырех миль от объекта Amazon, и их двор должен соответствовать определенным требованиям, таким как отсутствие линий электропередач или деревьев, которые могут препятствовать траектории полета дрона. Чтобы привлечь потенциальных участников, Amazon предлагает им подарочные карты на сумму до 100 долларов.

Как только человек регистрируется, сотрудник Amazon выходит, чтобы измерить его задний двор. Если это соответствует требованиям Amazon, покупателю предоставляется плитка с уникальным QR-кодом, который помогает дрону распознавать, где приземлиться. Когда дрон приближается, двор должен быть свободен.

Хотя Ринчич сказала, что подписалась «без колебаний», не все в этом районе разделяют ее энтузиазм.

Некоторые жители Колледж-Стейшн и близлежащих городов посетили встречу «встреча и приветствие» в июле, когда Amazon показала дрон Prime Air вблизи и позволила людям зарегистрироваться для получения услуги.

Патрик Уильямс, консультант по разработке программного обеспечения, взял с собой свою 12-летнюю дочь Монику. Они живут в сельской местности под названием Foxfire, менее чем в двух милях от завода Amazon. Моника Уильямс сказала CNBC, что размер дрона застал ее врасплох. Каждый из них имеет ширину около 6,5 футов и высоту почти 4 фута, а вес — 87 фунтов. Это без ничего на борту.

Моника Уильямс, жительница Колледж-Стейшн, позирует с дроном Prime Air на общественном мероприятии в июле.

Патрик Уильямс

«Он был, может быть, вдвое больше меня, а то и втрое. Он был огромен», — сказала Моника. «Это просто заставляет меня нервничать из-за того, что что-то такое большое летает надо мной все время».

Дебаты о безопасности, конфиденциальности

В том же месяце, что и встреча, городской совет Колледж-Стейшн провел собрание с участием сотрудников Prime Air.

Опасения по поводу безопасности, конфиденциальности и шума были общими темами среди жителей, выступавших на встрече. Один человек предложил ассоциациям домовладельцев по соседству рассмотреть вопрос о полном запрете доставки дронами в своих сообществах.

Член городского совета Деннис Мэлони спросил Шона Кэссиди, директора Prime Air по безопасности, производству полетов и нормативным вопросам, насколько громкими будут дроны.

«Если я сосед и нахожусь в девяти футах от меня, будет ли это звучать как неприятный звук автомобиля?» — спросил Мэлони.

«Мы как бы возражаем против прямых сравнений с вещами, работающими на бензине», — ответил Кэссиди, бывший пилот Alaska Airlines. «Это жужжащий звук, который вы бы связали с устройством с электрическим приводом, к которому прикреплен пропеллер. И это в течение очень короткого периода времени».

Согласно экологической оценке FAA, опубликованной в декабре, дроны Prime Air не должны превышать уровень шума 58 децибел на любой границе собственности. Это ниже порога, указанного в постановлении Колледж-Стейшн о шуме в дневное время, в котором говорится, что шум на границе собственности не должен превышать 63 децибела или примерно такой же громкости, как наружный кондиционер, сказал один из чиновников на встрече.

Amazon попыталась развеять опасения жителей по поводу постоянного трафика дронов. Компания рассчитывает выполнять до 25 рейсов в день над территорией, подходящей для доставки, которая разделена на четыре разные зоны.

«Это очень скромное, поэтапное начало, и, по сути, в этом вся цель», — сказал Кэссиди. «Чтобы учиться на операционных уроках, на отзывах сообщества, получая прямые отзывы от наших клиентов о том, как мы можем улучшить работу».

Что касается сбоев, Кэссиди сказал, что эти инциденты являются частью процесса тестирования. Он сказал, что у Amazon высокие стандарты безопасности для публичных испытаний в Колледж-Стейшн и Локфорде.

«Мы изолируем это на полигоне с нашим экспериментальным самолетом, и причина, по которой мы это делаем, заключается в том, что мы можем выжать все это до того, как представим его нашим клиентам», — сказал он. «Наша обязанность — убедиться, что первая и тысячная доставка в целости».

Жители Колледж-Стейшн также выразили обеспокоенность по поводу того, что дроны могут нанести вред оленям, лисам и птицам, обитающим в этом районе. Обзор FAA предлагаемых операций Prime Air в Колледж-Стейшн показал, что они вряд ли будут беспокоить дикую природу. Amazon также заверила FAA, что будет следить за районом полета птиц, таких как белоголовые орланы и дятлы, и принимать меры по предотвращению, если это будет сочтено необходимым.

Тайлер Теш, инженер-программист Google, зарегистрировался в Prime Air вскоре после переезда в College Station. Он сказал, что ранее в этом месяце получил электронное письмо от Amazon, в котором от него требовалось согласиться с условиями Prime Air, в том числе оставаться на расстоянии не менее 100 футов от дрона или внутри дома во время доставки и соглашаться не трогать дрон и не бросать что-либо. на него.

«Мы будем поэтапно запускать сервис для членов вашего сообщества в ближайшие месяцы», — говорится в электронном письме. «Поскольку мы продолжаем расширяться, мы сообщим вам, когда доставка дронами будет доступна для вашего дома».

Количество увольнений в технической сфере растет

Количество увольнений в сфере технологий растет, поскольку Amazon объявляет о сокращении еще 18 000 сотрудников

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *