Вот каково было ездить на Waymo без водителя в Финиксе

Вот каково было ездить на Waymo без водителя в Финиксе

Как и многие путешественники в отпуске, я застрял на прошлой неделе, пытаясь вернуться домой.

Я живу в Сан-Франциско и был в Фениксе со своей семьей. Мы выбрали это место в качестве новогодней встречи, чтобы побывать на студенческом футбольном турнире Fiesta Bowl, где Нотр-Дам сражается с бывшей командой моего брата из штата Оклахома.

Мой рейс домой был назначен на утро понедельника. Но из-за сильных зимних штормов в некоторых частях страны и нехватки персонала авиакомпаний из-за быстро распространяющегося варианта Covid omicron он трижды откладывался.

Вместо того, чтобы бездельничать в аэропорту, я решил немного поработать и повеселиться в процессе.

Феникс — единственный рынок, на котором Waymo в настоящее время работает со своим сервисом такси Waymo One. Как репортер Alphabet beat, я подумал — когда лучше попробовать? Ни сотрудников, ни сотрудников по связям с общественностью, ни съемочной группы. Только я, мой телефон и микроавтобус без водителя.

В последний раз я ездил на Waymo в 2019 году, через год после того, как Waymo One начал предлагать поездки избранным гонщикам. Я посетил офис компании в Фениксе и прокатился на беспилотном автомобиле, который в то время мог работать только с безопасным водителем за рулем.

С тех пор Waymo привлекла финансирование в размере 5,5 млрд долларов от таких инвесторов, как Silver Lake, Andreessen Horowitz и T. Rowe Price. Он также запустил местную службу доставки Waymo Via и объявил, что тестирует беспилотные автомобили в Сан-Франциско и Нью-Йорке.

Компания заявляет, что ее автомобили проехали более 20 миллиардов миль в симуляции и более 20 миллионов миль по дорогам общего пользования.

Получение автомобиля

Прежде чем я смог испытать Waymo One воочию, мне нужно было сначала выяснить, где я могу его забрать.

Waymo достигает только части обширного района Феникса. Я знал это, потому что ранее во время моего пребывания я пытался заказать машину, но приложение сообщило мне, что я нахожусь за пределами его региона обслуживания. Согласно его веб-сайту, Waymo One работает в пригородах, включая Чендлер, Темпе, Месу и Гилберт.

Увеличить значокСтрелки, указывающие наружу

Приложение Waymo One показывает карту ограниченной зоны обслуживания компании в регионе Феникс, которую пользователь может увидеть перед заказом автомобиля.

Скриншот приложения Waymo One, сделанный Дженнифер Элиас

У меня уже была учетная запись после моей предыдущей неудачной попытки. Чтобы зарегистрироваться, мне нужно было подключиться к своей учетной записи пользователя Google, введя свой адрес Gmail и пароль. Затем я добавил информацию о своей кредитной карте.

Затем я пошел, чтобы открыть карту, чтобы вызвать транспортное средство. Когда я пытался это сделать несколькими днями ранее, выскочило сообщение: «Автономные специалисты временно сопровождают поездки, а это значит, что кто-то будет на водительском месте». Мне пришлось нажать «ОК», прежде чем продолжить. Это было немного неожиданно, потому что в октябре 2020 года тогдашний генеральный директор Джон Крафчик, покинувший компанию в апреле, заявил в своем блоге, что «Waymo открывает свою полностью беспилотную услугу для широкой публики в Фениксе».

Джулианна МакГолдрик, представитель Waymo, сообщила CNBC в электронном письме, что люди садятся за руль «в ненастную погоду». Однако в то время, когда я получил уведомление, дождя не было.

Остальная часть настройки была простой, похожей на регистрацию в Lyft или Uber.

В понедельник, в день моего фактического путешествия по Waymo, я совершил 15-минутную поездку на Lyft от моего отеля рядом с аэропортом до центра Raintree Ranch Center в Чендлере, чтобы наконец-то быть в пределах досягаемости, чтобы заказать машину. В торговом центре я взял чашку кофе в Starbucks и открыл приложение Waymo One.

В качестве нужного места я выбрал магазин Trader Joe’s в нескольких милях от него, ближе к северной окраине зоны обслуживания. Приложение оценило, что автомобиль будет доступен через 10 минут, и информировало меня о его продвижении с каждой минутой. На нем была небольшая фотография машины, минивэна «Крайслер», которая ехала.

Увеличить значокСтрелки, указывающие наружу

Приложение Waymo One отображает временные рамки ожидания поездки.

Скриншот приложения Waymo One, сделанный Дженнифер Элиас

Поездка

Сначала я не мог найти машину.

Карта показала мне, где это было, но так как я не был знаком с этой местностью, это не сильно помогло. Приложение дало мне возможность нажать кнопку «гудок». Как только я это сделал, я услышал громкий и четкий гудок и пошел на звук, который был в нескольких сотнях футов от того места, где я стоял.

Я подошел к фургону и снова удивился. Он был неправильно припаркован на пожарной полосе, что было видно по ярко окрашенному красному бордюру. Он также частично перекрыл полосу, по которой автомобили въезжали и выезжали из торгового центра. Одной машине пришлось объехать Waymo, чтобы попасть на стоянку.

В фургоне были включены аварийные огни, логотип Waymo сбоку и приборная панель с моими инициалами. Я щелкнул дверной ручкой, прыгнул внутрь и пристегнулся ремнем безопасности. Женский голос приветствовал меня. На пассажирском сиденье передо мной был экран, на котором отображалась карта и машина на дороге.

Перегородка гласила: «Пожалуйста, оставайтесь сзади. Не трогайте руль». Это заставило меня задуматься о том, сталкивались ли ранее с Waymo попытки угона, потенциальный риск, который я не рассматривал до этого момента. В подстаканниках было дезинфицирующее средство для рук и салфетки Clorox. В кармане сиденья передо мной была маска N95 того же цвета морской волны, что и логотип Waymo.

Я хотел включить музыку, но на экране требовалось загрузить приложение Google Assistant, поэтому я сдался. Функция Bluetooth или подключаемый модуль USB были бы более удобными.

Увеличить значокСтрелки, указывающие наружу

Автомобиль Waymo был полностью автономным транспортным средством без водителя на переднем сиденье.

Дженнифер Элиас

Поездка в пять миль длилась 14 минут по шоссе и некоторым соседним улицам. Стоимость составляла 10,77 доллара, или чуть меньше 1 доллара в минуту.

По большей части поездка прошла гладко, что позволило мне с комфортом не пролить кофе. Однако ближе к концу случился один неприятный момент.

Как только машина приблизилась к торговцу Джо, она резко остановилась, нажимая на тормоз для очевидного пешехода. Это чуть не дало мне хлыстовую травму, и я был особенно благодарен за работающий ремень безопасности. Толчок был неожиданным, так как на стоянке машина ехала не больше семи миль в час.

МакГолдрик, представитель Waymo, написал, что «это определенно не тот опыт, к которому мы стремимся», и добавил: «Наша команда изучает это событие, и мы будем использовать его для улучшения».

Задохнувшись — и издав громкое «Иисус!» (см. видео ниже) — я устроился поудобнее, пока машина не высадила меня перед магазином Trader Joe’s. Место высадки находилось на еще одной пожарной полосе, рядом с окрашенным в красный цвет бордюром.

«Мы прибыли», — сказал мне записанный голос. «Пожалуйста, проверьте свое окружение, прежде чем выйти из машины, и не забудьте закрыть двери после выхода».

МакГолдрик не стал комментировать, почему машина продолжала парковаться в четко обозначенных зонах возгорания, и сказал, что команда изучает это.

Немного другое ощущение

Несмотря на то, что я провел неделю в районе Феникса, я видел очень мало Waymo. Это был разительный контраст с моим визитом в 2019 году и нынешним Сан-Франциско, где я часто вижу несколько тестовых автомобилей на дорогах в день. Компания заявляет, что у нее есть от 300 до 400 автомобилей в районе Феникса, включая фургоны Chrysler Pacifica и несколько электрических внедорожников Jaguar I-Pace.

В целом, опыт был намного более расслабляющим, чем моя предыдущая поездка в 2019 году с безопасным водителем. В то время автомобиль чувствовал себя чрезмерно осторожным. Он ехал медленнее, чем скорость движения транспорта, и ждал целую вечность, прежде чем сделать незащищенный поворот.

На этот раз это казалось естественным. Вместо того, чтобы медленно входить в поворот, он стремительно двигался вверх и ускорялся в нужный момент. Автомобиль, похоже, не привлекал взглядов других водителей, как это было два года назад, вероятно, потому, что жители привыкли видеть их на дороге.

Тем не менее, чтобы доверить свою жизнь полностью беспилотному автомобилю, потребовалось изменение мышления. Наблюдение за тем, как педали двигаются вверх и вниз, а колесо поворачивается влево и вправо, временами нервировало, хотя я внимательно слежу за компанией и несколько раз видел, как технология работает.

Преодоление этого препятствия с широкой публикой может стать одной из самых больших проблем Waymo. В Instagram я разместил 10-секундное видео о поездке, которое позволило зрителям увидеть, как руль и ножные педали двигаются сами по себе. Я получил десятки прямых сообщений, которые в основном состояли из «Что за херня» и «Как это было?!»

Я также поговорил с несколькими жителями Феникса, чтобы узнать их точку зрения. Некоторые даже не знали, что услуга доступна им через приложение. Другие говорили, что знают о Waymo One, но не хотят пробовать. Большинство признало, что автономные автомобили в конечном итоге станут нормой.

Уэймо сейчас 13 лет. Столько времени ушло на то, чтобы беспилотные автомобили плавно передвигались по городским улицам в рамках одного рынка США. Хотя даже зайти так далеко — это впечатляющий технологический подвиг, до повсеместного распространения — если оно когда-либо дойдет — кажется, что до него еще далеко.

Waymo от Alphabet завершила раунд сбора средств на сумму 2,5 миллиарда долларов

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *